Thaïlande – Bangkok

Thaïlande – Bangkok

Nous arrivons à l’aéroport de Bangkok aux environs de 22h. Direction la taxi station où un drôle de chauffeur nous prend pour la Tavee Guesthouse, près de Kao San Road, recommandée par le routard. Le mec est totalement bizarre ; Le sentant hésitant au bout de quelques minutes, on lui demande tout simplement -«Do you speak english ?» -«No». Déjà c’est plutôt cool. Puis -«But you know where is Tavee Guest House ?» -«Hummm No». Bon, tu commences à nous emmerder sévère. Et voilà que débute un trajet d’une heure (au lieu de 20 minutes) où le mec s’arrête partout dans la ville pour demander aux passants s’ils connaissent. Les gens lui répondent, il est content, mais il ne comprend toujours rien et ne sait pas où c’est. Les seules réponses à nos -«Is it ok now ?» seront «Ho yes gibsy gibsy gibsy» (un truc dans le genre). On n’a toujours pas trouvé ce que ça veut dire malgré qu’il nous l’ait dit à peu près cent fois. Bref, on commence à s’énerver et on y arrive enfin grâce à tout notre arsenal (map, guide, geoloc iPhone). Nous retrouvons le sourire lorsqu’on entre enfin dans cette fameuse guesthouse qui est vraiment mignonne comme tout. Un petit Pad Thaï direct et au dodo.

Après une bonne nuit, on se lance à l’assaut de cette mégalopole en empruntant la Samset road direction Kaoh San Road (la grande rue marchande où l’on trouve toutes les merdes contrefaçonnées du monde). On y achète avec bonheur un routard du Laos et Cambodge de 2014, pas l’original bien sûr mais un livre de photocopies reliées. Plutôt pas mal comme fake.
Nous prenons ensuite la direction du palais royal et ses temples du Wat Phra Kaeo pour une visite bien chère (+ de 10€ / pers). On en a un peu pour notre argent lorsque l’on contemple la beauté des lieux. Les temples à l’entrée sont parmi les plus réputés de la religion bouddhiste et l’architecture du palais est magnifique. Nous devons évidemment porter le traditionnel saroual, comme d’habitude, puisque nous avons toujours nos shorts de tafioles qui ne descendent pas en dessous des genoux.

Palais royal

Palais royal

Nous poursuivons notre route dans Chinatown et le quartier Indien. Véritable bordel de ventes en tous genres, mais ça vaut quand même le coup d’y passer.
Retour au bercail en fin d’aprem afin d’organiser notre départ pour le Cambodge et Siem Reap (ville à proximité des fameux temples d’Angkor). On y rencontre Sandro et Valentine, un couple Franco-Belge qui veut également y aller en même temps que nous. Nous y trouvons la meilleure solution, à savoir le car, et décidons de booker ça dès que possible.
Plutôt sympas, il s’avère que ces deux tourtereaux sont un peu chiants et très roots. En gros, ils font 6 pays du Sud Est de l’Asie en 10 mois. Ils ne comprennent pas comment nous pouvons visiter autant de pays dans le même laps de temps… Mais quand ils nous racontent qu’ils peuvent rester plusieurs semaines dans des trous pommés « pour se reposer » ou alors qu’ils sont passés déjà 4 fois à Bangkok, on se rend vite compte qu’ils ne sont vraiment pas actifs. Chacun son truc.

Deuxième et dernier jour à Bangkok, nous repassons à Kaoh San Road afin d’y envoyer nos cartes postales (celles de la Birmanie pour Val, un peu de retard…) et décidons de prendre un bateau afin de découvrir Bangkok sous un autre angle, via le fleuve Chao Phraya à l’embarcadère Thewet, afin de se rendre à la maison de Jim Thomson. Assez bourrin et surpeuplé, ce bateau nous permet pour 0.30€ de profiter autrement de la ville. Arrivés à Sathon, il est temps pour nous de prendre le tramway aérien qui traverse tout le quartier des affaires. C’est de là que nous commençons à apercevoir des marrées humaines de manifestants et des tentes disposées partout à même le béton. Nous descendons à la station National Stadium et assistons au spectacle typique de notre chère France : les manifestations. Ça gueule, ça siffle, ça chante. Cela paraît plutôt pacifique au premier abord.

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Après s’être faufilé dans ce barouf, nous voilà arrivés à la fameuse Jim Thompson’s House. Allez un peu d’histoire pour votre culture :

Jim était un ancien espion de l’OSS qui travaillait au Vietnam pour le compte des États Unis. Tombé amoureux de l’Asie, il décide de s’installer à Bangkok et y fait édifier la plus belle maison de la Thaïlande, en plein centre-ville, tout en respectant les chartes de constructions et de cultures locales. Jim était un passionné d’art et y fit l’achat des plus beaux objets d’Asie : lampes, statues, vaisselle, poteries…etc. Achetés à prix d’or, ces objets en teck, bois, marbres constituent l’intégralité de sa maison. De nombreuses personnalités telles que les Kennedy y venaient régulièrement pour se ressourcer (paix à ton âme John Fitzgerald, c’est pas cool ce qui t’est arrivé).

La visite se fait en Français avec une petite Thaï sympa qui fait des blaguounettes. La maison est magnifique, c’est vraiment sympa. Le jardin aussi est très verdoyant et très beau.

Maison de Jim Thompson

Maison de Jim Thompson

Petit détour ensuite par le centre commercial MBK (le plus grand de cette région d’Asie), qui ne nous impressionne pas (pour des passionnés comme nous) comparé à ceux de Hong Kong.
Il est temps de rentrer en prenant un autre bateau et en effectuant une petite marche. Nous tombons par hasard sur la place de la démocratie. C’est ici que la veille, le 18 février, il y a eu 5 morts et plus de 30 blessés graves. Soit la journée la plus meurtrière du conflit. Toute l’avenue est jonchée de voitures, cars, engins de chantier retournés. C’est un peu l’apocalypse mais pas dangereux, étant donné que les manifestants ont été délogé la veille… À un jour près, à la même heure, nous n’aurions peut-être plus été de ce monde. Estimez-vous heureux dorénavant de nous avoir dans votre vie. Quelques rebelles montent tout de même sur les épaves avec un énorme drapeau Thaïlandais pour se prendre en photo. C’est beau le patriotisme.

Place de la démocratie

Place de la démocratie

Après toutes ces émotions, il est temps de rentrer afin de préparer le sac pour le lendemain (levé à 6h du mat´). Nous y retrouvons d’ailleurs nos « nouveaux potes » Valentine et Sandro et parlons des dernières formalités.

Bye Bye la Thaïlande !

Thaïlande – Koh Phangan

Thaïlande – Koh Phangan

Nous arrivons donc à Koh Phangan vers midi, où sans surprise une multitude de chauffeurs de taxi nous accostent pour nous proposer leurs services à des prix exorbitants. Nous refusons très poliment et 50m plus loin, d’autres taxis pratiquent les prix de l’île, à savoir 100 THB par personne, quelle que soit la distance. Il faut tout de même noter qu’on est douze dans le tacos, les mecs se font vraiment pas chier. Après avoir indiqué (une vingtaine de fois) que nous allions à Amaresa Hotel, le taxi nous dépose en dernier… à Tanisha Hotel. Ils comprennent jamais rien à l’anglais et ça nous emmerde profondément. Nous sommes donc obligés de payer un autre taxi pour 1km, super.

En arrivant à l’hôtel vers 13h, nous découvrons un petit bungalow tout mignon dans la montagne qui se jette dans la mer, sublime. Avec en prime un petit hamac sur la terrasse pour pouvoir bouquiner tranquille. On dépose juste nos affaires et il est grand temps de bouffer un Pad Thaï. Je pense qu’on a mangé ce plat environ 40 fois en 4 semaines en Thaïlande, vraiment peu cher et parfois tellement bon ! Nous terminons la journée par une baignade tranquille dans depuis les rochers en bas de notre bungalow, avec une petite bronzette sur une esplanade en bois juste au bord de l’eau. Une journée vraiment ressourçante s’achève, sans fiesta et avec comme seul bruit les vagues qui nous bercent.

Amaresa Hotel

Amaresa Hotel

Le lendemain, nous nous décidons à découvrir l’île. On se demande quel est le meilleur moyen pour se déplacer. Nous avions lu dans le Routard qu’il fallait éviter de louer des scoots. En effet la moindre rayure entraîne des frais énormes, genre 3000 THB, et apparemment des gamins rayeraient volontairement les scoots lorsque ces derniers sont garés. Tant pis, nous avons vraiment envie de découvrir les coins paumés par nos propres moyens, nous louons donc deux 125cc neufs à un artiste non loin de notre hôtel. Des super bécanes, on double tout le monde (à 110 km/h sans casques, pour rassurer papa et maman), les côtes ne posent pas de problèmes et on se balade dans la montagne en suivant la map. Nous nous rendons vite compte que l’île est énorme et que nous ne pourrons pas tout visiter en un jour. Nous décidons d’aller voir les chutes de Banthong Nang et la plage perdue de Thaansadet : quelle galère ! Les dernières routes pour y accéder sont pleines de cailloux et de sable, de quoi se casser la gueule assez souvent. Nous sommes d’ailleurs au bord de la chute de temps en temps, mais il en faut plus pour nous décourager. On arrive donc sur la belle baie, où nous mangeons sans grande surprise un nouveau Pad Thaï (un peu crade d’ailleurs). N’ayant pas loué deux cyclomoteurs pour visiter une seule plage, il est déjà temps de repartir. Nous réempruntons la même route en sens inverse, histoire de nous procurer encore quelques sensations fortes. On se dirige alors vers le nord de l’île sur la baie de Ban Mae Haad. Très beau spot de snorkeling et endroit plutôt beau et calme, nous décidons donc de terminer l’après-midi ici. En rentrant grâce à nos bolides, on s’arrête au supermarché afin de préparer un beau parté : une fête dans la jungle nommée Jungle Experience (nous ne détaillerons pas les faits après 22h, comme pour tous les soirs de la semaine d’ailleurs).

Thaansadet beach

Thaansadet beach

Mercredi, journée très peu productive en somme. Nous nous sommes contentés de récupérer au bord de l’eau à notre hôtel. Le soir, il est quand même temps de bouger et on se remet donc aux choses sérieuses. Nous rencontrons Steven et Jessica, encore plus ronds que nous, avec qui nous disputons quelques parties de billard. Après un aller-retour de taxi à 200 baths pour un night-club vide (belle perf), on finit la nuit sur la plage de la full moon, où quelle que soit la forme de la lune, ça picole jusqu’au petit matin. On y retrouve Daniel, un super british qu’on avait rencontré au port à Surrathani et on finit la soirée avec lui. Vraiment un mec en or.

On saute une journée sans intérêt, et les choses sérieuses commencent : on change d’hôtel pour arriver dans un taudis dont la terrasse donne sur la plage de la full moon. Autant dire que si tu ne fais pas la fête, impossible de dormir avant 6h du mat, et ça c’est dur. On croisera également un joli cafard dans la chambre, sympa. Une fois nos backpacks déposés, on repart en scooter vers une petite crique à l’ouest de l’île : secret beach. Au retour, c’est la merde : journée importante pour le Bouddhisme, donc pas de vente d’alcool. Qu’est ce que c’est que ces conneries ? Seul objectif maintenant, trouver une épicerie qui veut bien faire l’impasse sur cette journée sacrée. Au final, on n’a pas cherché bien longtemps… Direction la terrasse du Anan Resotel, où l’on rencontre Rotem et David, deux jeunes israéliens avec qui on joue aux cartes avant d’aller une nouvelle fois à la Jungle Experience. Sur la route, Val fait une petite séance de bodypainting pour montrer à tout le monde d’où on vient (et qui sera champion du monde cet été).

Allez les bleus

Allez les bleus

Le lendemain, c’est jour de full moon. Nous tentons une récupération sur la plage sans grand succès. On rentre donc dans notre palace siester deux heures. Sev ayant une espèce d’angine, il se blinde d’antibio, de dolipranes et de pastilles pour la gorge afin d’être en forme le soir. Nous retrouvons Rotem et David en pleine possession de leurs moyens, qui sont prêts à en découdre. Raconter la suite serait sans intérêt, mais au final cette fête est un parc à drogués dansant sur de la techno bien trop forte : on ne s’entend pas, et on se perd en quelques minutes. Nous pourrons dire en rentrant « on a fait la full moon party à Koh Phangan », mais au final on s’en serait bien passé ! Après ça, nous devons attendre une journée de plus avant de quitter cette île (autant dire qu’on a hâte de rejoindre Bangkok tellement on est lessivé). Nous avons donc respecté les codes sur cette île festive pendant une semaine : nous avions prévenu, après l’esprit culturel et découverte de la Birmanie, il était temps de reposer nos petits cerveaux.

PS : Beaucoup de fiestas donc peu de photos sur les îles thaïlandaises ; on se remet au boulot très vite !

Thaïlande – Koh Tao

Thaïlande – Koh Tao

La journée qui nous mène à ce petit bout de paradis est plutôt douloureuse. 4h de bateau puis 2h de bus avant de faire une étape d’une nuit à Surat Thani. Nous séjournons au hasard dans un hôtel de luxe ultra confort pour 12 €. Cela nous offre un peu de répit pour la journée suivante. Le matin, direction un nouveau bateau pour 6 h de traversée côté est de la Thaïlande cette fois-ci.

L’arrivée s’effectue en milieu d’après-midi sur le port de Ban Mae Hat. Nous décidons directement de nous inscrire dans un club de plongée afin de passer le diplôme PADI niveau 1 (qui permet de plonger dans tous les pays). Le prix de 200€ pour 4 jours est le plus abordable au monde, avec hébergement dans un bungalow sur la plage de Sairee Beach compris ! Cette formation s’articule autour de cours théoriques, d’exercices pratiques et de plongées bien évidemment.

Après avoir rempli les formalités d’usage, nous avons la chance de commencer directement la formation à 16h30 pétante, soit 10 minutes après notre arrivée sur l’île. Deux heures de visionnage d’un DVD (datant des années 2000) plus tard, il est temps d’aller découvrir notre petite maison pour les 4 prochains jours. Plutôt rustique au premier abord, ce bungalow nous offre une vue imprenable sur l’océan et nous pouvons admirer immédiatement le premier coucher de soleil sur Koh Tao. Plutôt très relax comme logement.

Sairee Beach

Sairee Beach

La journée suivante est consacrée uniquement à nos cours. Encore une matinée DVD relou et enfin, l’après-midi, nos premières nages en tant qu’apprentis plongeurs. Après le test physique de natation réussi avec brio (deux fois le tour du bateau…), nous enfilons nos 15/20 kg de matos et commençons à apprendre à respirer sous l’eau, vider notre masque, comment soulager le copain en cas de crampe…etc. Tout se passe très bien selon Fabrice (c’est pas une blague), notre moniteur qui s’occupe exclusivement de nous. Cela l’emmerde d’ailleurs car avec seulement deux pelos, il ne gagne pas beaucoup de thunes. L’heure de la première plongée à 12 mètres a sonné. On se rend donc sur le spot avec hâte. Malheureusement, pour Val, ça sera une joie de courte durée. En effet, l’oreille droite de ce dernier n’arrive pas du tout à se décompresser, ce qui rend impossible la descente malgré plusieurs tentatives. Pour Sev, tout se passe bien mais les minutes défilent à attendre son copain sans voire trop de poissous. Les fonds sous-marins sont en tout cas très impressionnants et la visibilité est parfaite. Retour au camp de base après cet échec pour Val. Le supervisor propose de rembourser la moitié de la somme dépensée s’il fallait s’arrêter à ce stade. Pas vraiment le choix pour Val qui stoppe net l’expérience (merci au papa pour le problème héréditaire) mais Sev continu naturellement. Chacun fera donc sa petite popote de son côté durant les deux prochains jours.
Le soir même, nous retrouvons Sandra et Lolo, les deux petites Françaises rencontrées à Koh Phi Phi avec qui on s’était donné RDV. Nous dînons ensemble tranquilou en nous racontant notre petite life. Elles aussi ont le même programme que le notre, c’est-à-dire diplôme de plongée.

À noter que nous goûterons notre premier « Pad Thaï chicken » en ce jour. Plat traditionnel thaïlandais, il se compose de nouilles-spaghettis avec une sauce Chili et des petits légumes. Une histoire d’amour est née.

Journée de Sev : À 8h, c’est le moment des derniers cours et de l’examen. Si on m’avait dit que pendant mon tour du monde je devais suivre des cours et passer des exams, le tout en devant lâcher des ronds, je me serais bien marré. Naturellement j’explose le score avec un 49/50 amplement mérité au vu de mon assiduité et de mon talent. Vient alors l’heure de ma première « fun dive » (plongée sans exercices, que du bonheur) en cours particulier avec Fab. Je vois de la faune et de la flore aquatique inédite à mes yeux, un vrai régal !

Journée de Val : Ne me laissant pas abattre par ce coup du sort, je pars à la découverte de l’île en louant un scooter 110cc. Équipé d’une carte et du routard, les destinations sont assez simples à trouver malgré les routes ou chemins plutôt casse-gueule, notamment pour rejoindre la magnifique Thanote Bay (à l’est). Vers 15h, le routard donne RDV à la plage
de Ao Thian Nok (dite « Shark Bay ») afin d’apercevoir des requins à pointes noires en snorkeling à moins de 3 mètres en dessous de vous. Vraiment magnifique, cette petite baie porte bel et bien son nom. En effet, aux alentours de 16h, j’aperçois une dizaine de requins à environ 100/150 mètres du bord. En fin de compte, cela n’est guère impressionnant lorsque l’on sait qu’ils sont inoffensifs.

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Nous nous retrouvons vers 18h et décidons de retourner ensemble à Shark Bay le lendemain après-midi avec la GoPro afin d’essayer de filmer ce spectacle aquatique. Nous allons d’ailleurs acheter une fixation pour le poignet dans un magasin douteux (les prix des marques telles que Beats, Apple ou Gopro paraissent extrêmement avantageux). Encore un coup des saletés de chinois et leurs « very good copy ». Nous retrouvons ensuite les filles pour un nouveau dîner. Malheureusement pour elles aussi, la plongée a tourné court lorsque Lolo annonça (connement d’ailleurs) avoir fait un peu d’asthme durant son enfance. Triste d’un certain côté, cette situation nous permet de prévoir une petite fiesta le lendemain soir comme Sev aura obtenu son diplôme (ce que nous n’aurions pas fait si elles avaient eu des cours le lendemain). Comme quoi, on peut toujours trouver du positif dans un échec.

Matinée balade sur la côte Sud Ouest pour Val, pendant que Sev obtient son diplôme après deux plongées (interdiction de filmer quand on passe le diplôme, les chieurs). Direction donc Shark Bay pour l’après-midi GoPro. Après avoir nagé pendant une trentaine de minutes sans rien voir, voilà que nous apercevons les premiers requins vers 16h30. Le petit plus est la rencontre nez à nez avec une ÉNORME tortue qui se restaure juste en dessous de nous. Nous la suivons donc en la filmant lors de ses remontées pour prendre de l’air. On se permet même d’aller lui faire un petit câlin de temps en temps, étant donné qu’elle n’est qu’à 3 m de profondeur environ. Le soir, comme prévu, c’est grosse cabane. Team Sandra-Val sur le Whisky et Lolo-Sev sur la Vodka. Comme dans toutes les soirées Thaï, la fête se passe sur la plage avec le son à bloc de nos vieilles musiques euro/US de merde telles que Katy Perry/David Guetta et quelques morceaux de gangsters comme Pitbull.

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Les filles décident de quitter la Thaïlande sur cette bonne note et poursuivent chacune leurs routes. L’une rentrant bosser en Suisse sous le brouillard de Genève, et l’autre, poursuivant son périple en Birmanie. Gros zoubi à elles.

Les cours de plongée étant terminés, nous devons quitter notre logement. Nous nous installons à 20 mètres de là, toujours sur Sairee Beach, dans des bungalows un peu plus en retrait mais vraiment top confortable. C’est d’ailleurs le moment d’explorer un peu plus cette grande plage. Comme indiqué sur le routard, c’est au Nord de Sairee, soit à 5 min de notre bungalow que se trouve le plus beau spot de snorkeling du coin. En effet, les coraux sont dingues et les poissons très jolis. On a une visibilité parfaite au-delà de 10 mètres, ce qui est vraiment rare.

Nous passerons deux-trois jours encore à se prélasser sur la plage, découvrir les fonds marins et à profiter des soirées festives plutôt tranquilles en restant dans notre petit refuge.

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C’est ce qui s’appelle le calme avant la tempête. Nous sommes le 11 février, et nous prenons le large direction Koh Phangan à 1h30 de bateau pour participer aux fameuses Jungle Party, Waterfall Party… et la plus connue : la Full Moon.